البحث عن حياة خارج كوكب الأرض يتجه إلى كوكب الزهرة |

0
3


باريس- توصل الباحثون إلى “وجود واضح” داخل طبقات السحب في كوكب الزهرة من غاز الفوسفين المنبعث على الأرض من الكائنات الحية ، في اكتشاف اعتبره مدير وكالة الفضاء الأمريكية (ناسا) “أهم حدث” في العالم. البحث عن الحياة خارج الأرض.

قالت جين جريفز ، أستاذة علم الفلك في جامعة كارديف في بريطانيا ومؤلفة الدراسة ، إنها المرة الأولى التي يتم فيها اكتشاف هذا المركب في الكواكب الأرضية الأربعة في النظام الشمسي ، “باستثناء كوكب الأرض”. نشرت نتائجه في مجلة “Nature Astronomy” يوم الاثنين.

لطالما كان وجود حياة خارج كوكب الأرض قضية علمية رئيسية. استخدم العلماء المجسات والتلسكوبات للبحث عن “العلامات الحيوية” ، وتم اكتشاف الفوسفين من خلال مراقبة الغلاف الجوي لكوكب الزهرة بمساعدة تلسكوبات راديو.

رصد الفريق العلمي الدولي الفوسفين لأول مرة باستخدام تلسكوب “جيمس كليرك ماكسويل” في هاواي ، وأكد ذلك لاحقًا باستخدام تلسكوب أتاكاما الضخم في تشيلي.

قد يكون مصدر غاز الفوسفين “مسارات غير معروفة من الكيمياء الضوئية أو الجيولوجيا ، أو قد يكون مشابهًا للمسار البيولوجي لإنتاج الفوسفين على الأرض بفضل وجود الحياة.”

يوجد هذا المركب في عمالقة الغاز في النظام الشمسي ، مثل زحل ، ولكن ليس له أصل بيولوجي ، أي من المصادر المرتبطة بأشكال الحياة. أما بالنسبة لآثار الفوسفين في الغلاف الجوي للأرض فهي حصرية من الأنشطة العضوية أو الميكروبية.

هل يتم البحث الميداني في الكوكب القريب؟

كما أن وجود الفوسفين ، وهو مركب شديد السمية ، لا يتعارض مع الغلاف الجوي شديد الحرارة لثاني كوكب أقرب للشمس. هذا الكوكب ، الذي يتكون غلافه الجوي من 97٪ من ثاني أكسيد الكربون ، يسبح في درجة حرارة سطح تبلغ حوالي 470 درجة مئوية مع ضغط أعلى بتسعين مرة من ذلك الموجود على الأرض.

ومع ذلك ، فإن جزيئات الفوسفين التي خلص إليها فريق البحث بقيادة جريفز قد تكون في طبقة الغيوم فائقة الحموضة حول الكوكب على ارتفاعات تصل إلى 60 كم.

في هذا الموضع ، يتم “تعديل” درجة حرارة السحب عند حدود 30 درجة مئوية ، وفقًا للدراسة ، والتي لا تستبعد أن يكون تكوين الغاز على ارتفاع منخفض ودرجة حرارة أعلى قبل أن يصعد إلى القمة.

رداً على سؤال من أين يأتي هذا الغاز؟ يأمل جريفز أن الدراسة “أخذت في الاعتبار جميع المسارات التي من شأنها أن تفسر وجودها في جو كوكب الزهرة.”

من بين هذه الفرضيات احتمال أن الغاز جاء من شكل من أشكال الحياة. وإذا كانت هذه الفرضية صحيحة ، “فإننا نرى أن شكل الحياة هذا قد يكون صغير الحجم يمكّنه من الطفو بحرية” ، وفقًا للباحث الذي أكدت دراسته أن “ملاحظة الفوسفين ليست دليلاً قوياً على وجود الحياة ولكن فقط كيمياء خارج الطبيعة ولا تفسير. لها”.

تشير الدراسة أيضًا إلى أن “الكيمياء الضوئية لقطرات سحابة الأزهار (من حمض الكبريتيك) غير معروفة تمامًا.”

قالت كلارا سوزا سيلفا ، عالمة الفيزياء الفلكية الجزيئية في معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا ومؤلفة مشاركة في البحث: “مع ما نعرفه حاليًا عن كوكب الزهرة ، فإن التفسير الأكثر منطقية للفوسفين ، على الرغم من أنه قد يبدو خياليًا ، هو الحياة”.

“يجب أن أؤكد أن الحياة ، كتفسير لاكتشافنا ، يجب أن تكون ، كما هو الحال دائمًا ، الملاذ الأخير .. هذا مهم لأنه إذا كان هذا الغاز عبارة عن فوسفين ، وإذا ثبت أن هذا هو الحياة ، فهذا يعني أننا غير وحيد.” هذا يعني أيضًا أن الحياة نفسها يجب أن تكون شائعة جدًا ، ويجب أن يكون هناك العديد من الكواكب المأهولة الأخرى في جميع أنحاء مجرتنا. “

تلسكوبات ضخمة تتجه خارج الكوكب الأزرق

قالت سوزا سيلفا: “لحسن الحظ ، الزهرة بجوارنا مباشرة … لذلك يمكننا حرفياً الذهاب والتحقق”.

يتكون الفوسفين من ذرة فوسفور وثلاث ذرات هيدروجين. يعتبر الفوسفور أحد العناصر الكيميائية الستة لظهور الحياة ، لكن وجوده على كوكب الزهرة لا يعني بالضرورة وجود الحياة ، بحسب جريفز.

قال جريفز: “حتى لو كان الكوكب يحتوي على الفوسفور بكميات كبيرة ، فقد يفتقر إلى عنصر آخر يبدو ضروريًا للحياة ، مثل وجود عناصر أخرى أو حقيقة أن وسطه حار جدًا أو جاف”.

وسارع مدير وكالة الفضاء الأمريكية (ناسا) جيم برايدنشتاين بالترحيب بهذا الاكتشاف ، معتبرا أنه “أهم حدث” في البحث عن حياة خارج كوكب الأرض ، داعيا إلى تحول في مسار البحث من المريخ إلى كوكب الزهرة.

إذا ثبت وجود الحياة على كوكب الزهرة ، فهذا يعني أيضًا أن الحياة نفسها يجب أن تكون شائعة جدًا في جميع أنحاء مجرتنا

“الحياة على كوكب الزهرة؟” قال برايدنشتاين في تغريدة على تويتر. يعد اكتشاف الفوسفين أهم حدث حتى الآن في البحث عن الحياة خارج الأرض. وأضاف: “لقد حان الوقت لإعطاء الأولوية لكوكب الزهرة” بدلاً من المريخ ، والتي تركز عليها حتى اليوم معظم عمليات البحث عن الحياة خارج الأرض.

أوضح عالم الفلك في جامعة سوينبرن في أستراليا ، آلان دافي ، أن اكتشاف الفريق العلمي بقيادة جريفز هو “أحد أكثر العلامات إثارة التي رأيتها على الإطلاق عن احتمالية وجود الحياة خارج الأرض”.

يتفق العلماء على أن الغلاف الجوي في كوكب الزهرة ليس مناسبًا من حيث المبدأ لظهور الحياة بسبب “المستويات القصوى من الجفاف والحموضة الفائقة” ، ولكن هذه الملاحظة قد لا تكون صحيحة بالنسبة لسحب الكوكب.

واكتشفت وكالة “ناسا” قبل عقد من الزمن تأثيرات الحياة الميكروبية في الطبقات العليا من الغلاف الجوي للأرض ، لذا فإن جريفز وفريقها يطالبون بمزيد من المراقبة المتعمقة لهذه الظاهرة.

يمر هذا في أفضل الأحوال بالتحرر من “مرشح” الغلاف الجوي للأرض بواسطة تلسكوب فضائي ، على أن يتبعه ، ربما ، زيارة جديدة للمسبار إلى كوكب الزهرة أو غلافه الجوي.

ويبدو أن عودة الاهتمام بهذا الكوكب الذي تم إهماله منذ فترة طويلة أصبح اتجاهًا عامًا ، حيث أن اثنتين من البعثات الأربع المتنافسة في برنامج الاستكشاف القادم التابع لوكالة ناسا تنتمي إلى كوكب الزهرة ، وفقًا للمدير العلمي للوكالة ، توماس زوربوكن. سيتم الانتهاء من عملية الاختيار في غضون العام المقبل.

ترك الرد

من فضلك ادخل تعليقك
من فضلك ادخل اسمك هنا