الزهرة .. الحياة في غيوم أخرى؟

0
4


هل توجد حياة؟ خارج العالم؟ أم أننا وحدنا نتميز بالحياة على الأرض؟ تقول كلارا سوزا مقدمًا أنه بفضل الأدوات التي لدينا اليوم ، يمكننا الإجابة على هذه الأسئلة. كلارا سوزا سلفا هي واحدة من الباحثين الذين نشروا النتائج يوم الاثنين الماضي في مجلة Nature Astronomy. قالت دراسة أثارت ضجة كبيرة بين العلماء باستخدام تلسكوبين في هاواي وتشيلي ، إنهم اكتشفوا غازًا قد يشير إلى وجود حياة في طبقات من السحب. كوكب الزهرة.

يعيدنا هذا العنوان إلى سؤال طرحه الفيزيائي الشهير كارل ساجان في عام 1967 ، عندما كتب مع هارولد موروفيتز مقالًا نُشر في مجلة الطبيعة بعنوان الحياة في سحب كوكب الزهرة؟ على سطح كوكب الزهرة للسماح بوجود الحياة فيه ، سنجد أنها أكثر اعتدالًا في طبقات الغيوم على ارتفاع 50 كيلومترًا من السطح ، حيث تكون قريبة من درجات الحرارة والضغوط على الأرض.

استنادًا إلى العديد من البيانات ، يثير ساجان وموروفيتز ما وصفوه بـ “التكهنات” حول وجود كائنات دقيقة في سحب كوكب الزهرة مسؤولة عن الأشكال المظلمة بسبب امتصاصها للأشعة فوق البنفسجية.

حتى يومنا هذا ، ظل هذا الاعتقاد مجرد تخمين. لم تجد كلارا سوزا وزملاؤها في بحثهم أي كائنات حية مسؤولة عن امتصاص الأشعة فوق البنفسجية ، لكنهم اكتشفوا مؤشرا مختلفا ، في دراسات أخرى ، يمكن اعتباره دليلا على الحياة ، والمؤشر هو وفرة الفوسفين في الغلاف الجوي. المصدر الطبيعي الوحيد المسؤول عن إنتاج غاز الفوسفين على الأرض هو الكائنات الميكروبية التي تعيش في بيئات خالية من الأكسجين. يمكن أيضًا إنتاج الفوسفين صناعياً من قبل البشر. يوجد الفوسفين على كوكب الأرض بتركيز ضئيل يقاس لكل تريليون جزيء.

المصدر الطبيعي الوحيد المسؤول عن إنتاج غاز الفوسفين على الأرض هو الكائنات الميكروبية التي تعيش في بيئات خالية من الأكسجين

قال الباحثون الذين راقبوا الفوسفين في كوكب الزهرة إنهم صمموا التجربة لقياس تركيز الفوسفين لكل مليار من جزيئات الغلاف الجوي ، وأن هدفهم كان البدء بتحديد إطار مرجعي للقياس يمكنهم تطويره في الملاحظات المستقبلية ، ولكن لقد فوجئوا بوجود كمية يمكن قياسها بالمعايير الأولية من التجربة. وجدوا الفوسفين بتركيز 20 جزءًا لكل مليار جزء ، وهو أمر ضئيل مقارنة بتركيز الفوسفين على الأرض.

https://www.youtube.com/watch؟v=dCXF8FUux74

بالطبع ، هذا لا يكفي لاعتبار أن الفوسفين هو نتيجة الكيمياء الحيوية التي تحدث في الميكروبات. وقال الباحثون إنهم درسوا جميع العمليات الجيولوجية المعروفة من البرق والبراكين والنيازك ، والتفاعلات الكيميائية البديلة التي يمكن من خلالها إنتاج الفوسفين على كوكب الزهرة ، ووجدوا أن كل هذه لم تكن كافية لتفسير وفرة الغاز في غيوم الكوكب. . في الكواكب الأرضية مثل كوكب الزهرة ، لا توجد عمليات يمكن من خلالها إنتاج الفوسفين ونقله إلى الوشاح كما هو الحال في الكواكب الغازية ، مثل كوكب المشتري وزحل. بالإضافة إلى ذلك ، يمكن أن يتأكسد الفوسفور الموجود في الكواكب الأرضية فقط. إذا كان الفوسفين موجودًا في الغلاف الجوي لكوكب الزهرة ، فلن يستمر طويلاً وسيتفاعل بسرعة مع الأكسجين.

وهنا يستنتج العلماء أنه لا بد من وجود مصدر آخر في الغلاف الجوي ينتج الفوسفين بشكل مستمر وسريع ، لتعويض تفاعله مع الأكسجين. قبل تحديد أن الفوسفين يتم إنتاجه فعليًا بواسطة كائنات جرثومية ، ستكون هناك حاجة إلى مزيد من البحث ، خاصة وأن معرفتنا بالزهرة ليست كافية ، ولم يتم التغاضي عن هذا من خلال الدراسة ، مما يشير إلى إمكانية حدوث عمليات أخرى لا نعرف ذلك قد تكون مسؤولة عن إنتاج الفوسفين على الزهرة.

تم جمع البيانات الأولى من سطح كوكب الزهرة بفضل برنامج “Venera” التابع للاتحاد السوفيتي

لسنوات ، كان المريخ مركز البحث عن الحياة في النظام الشمسي خارج الأرض. استثمرت ناسا العديد من المركبات الفضائية لتصوير المريخ وجمع البيانات عنه. في حين أن كوكب الزهرة هو أقرب كوكب إلى الأرض ، إلا أن بيئة سطحه قاسية للغاية ، وتتسبب الحرارة الشديدة والضغط المرتفع على سطحه في تدمير المركبات الفضائية التي ترسو عليه في غضون فترة زمنية قصيرة.

تم جمع البيانات الأولى من سطح كوكب الزهرة بفضل برنامج “Venera” الذي أطلقه الاتحاد السوفيتي في أوائل الستينيات. Venera هو أول من دخل الغلاف الجوي لكوكب آخر غير الأرض.

إذا ثبت بالفعل أن الفوسفين هو نتاج الكائنات الميكروبية التي تكيفت مع البيئة الحمضية القاسية في الغلاف الجوي ، فسيتعين على العلماء التعامل مع أسئلة جديدة أكثر تعقيدًا حول مصدر هذه الكائنات: هل أتوا إلى كوكب الزهرة من الأرض؟ أم من المريخ؟ أم أنها بدأت على سطح كوكب الزهرة عندما كان موطنها مناسبًا للحياة؟ هل هم “بقايا” الكائنات الحية التي عاشت على سطح الكوكب منذ ملايين السنين؟

صورة لسطح كوكب الزهرة التقطت بواسطة المسبار السوفيتي فينيرا 13 (Twitter)

هناك دراسات تشير إلى أن البيئة السطحية لكوكب الزهرة كانت في الماضي معتدلة ومناسبة للحياة ، بما في ذلك دراسة نشرها فريق مايكل واي وأنتوني ديلجينيو في عام 2016 بناءً على قياسات تظهر أن سطح كوكب الزهرة يحتوي على ماء سائل فوق فترة 3 مليارات سنة ، وأصبح الكوكب غير قابل للحياة قبل 715 مليون سنة فقط. يُعتقد بعد ذلك أن الأنشطة البركانية الهائلة والمدمرة أدت إلى ما يُعرف باسم “إعادة تشكيل كاملة لسطح كوكب الزهرة” ، ولا يزال سبب ذلك غير معروف.

يجب ألا نندفع بحماس ونتذكر أنه كانت هناك دراسات في الماضي أشارت إلى وجود كائنات دقيقة في الفضاء أثارت الكثير من الإثارة قبل أن يتم دحضها لاحقًا. ولعل أهمها إعلان وكالة ناسا في عام 1996 ، والذي كشف عن بقايا بكتيريا قديمة على نيزك مريخي صغير ، وألقى الرئيس الأمريكي في ذلك الوقت ، بيل كلينتون ، خطابًا احتفل فيه بالاكتشاف. ومع ذلك ، أظهر علماء آخرون لاحقًا أن الدليل على وجود البكتيريا على نيزك المريخ لم يكن قاطعًا ويعتبر ضعيفًا.

https://www.youtube.com/watch؟v=pHhZQWAtWyQ

يقول ساجان ، “علماء الفلك هم في النهاية بشر ، وبغض النظر عن مدى ندرة البيانات لديهم ، لا يمكنهم مقاومة التكهنات والافتراضات حول طبيعة الكواكب. بمجرد الكشف عن المزيد من البيانات ، يتناقص عدد الاحتمالات الممكنة ، حتى يأتي اليوم الذي يبقى فيه تفسير واحد فقط “. .. ”ليس هناك شك في أن البيانات الموجودة على غيوم كوكب الزهرة قد زادت ، لكننا لم نتوصل بعد إلى تفسير واحد يجيب بشكل قاطع على السؤال الذي طرحه ساجان منذ أكثر من خمسين عامًا: هل توجد حياة في سحب كوكب الزهرة؟



ترك الرد

من فضلك ادخل تعليقك
من فضلك ادخل اسمك هنا