رجال الإطفاء يندفعون إلى أقصى الحدود مع اندلاع الجحيم غير المسبوق عبر الساحل الغربي للولايات المتحدة | حرائق الغابات

0
3


أناكان ر دائمًا عامًا صعبًا بالنسبة لرجال الإطفاء في كاليفورنيا. حتى قبل أن تضيء العواصف الرعدية في الصيف الولاية قبل أسابيع مما كان متوقعًا ، وأصبحت Covid-19 وأزمة المناخ كوارث متناحرة ، كانت أطقم الإطفاء تستعد لموسم من الجحيم الذي حطم الأرقام القياسية في جميع أنحاء الغرب.

الآن ، يواجه المستجيبون الأوائل المرهقون حرائق تشتعل بشكل أسرع وأسرع وأكثر تكرارًا من أي وقت مضى – ومن المتوقع أن تزداد سوءًا مع استمرار الموسم. بدأ التوتر بالفعل في الظهور.

قال جيمس بورون ، رئيس كتيبة إدارة الإطفاء في أوكلاند: “لم أر قط شيئًا بهذا المستوى”. خلال ما يقرب من ثلاثة عقود من العمل ، لم يشهد هذه الحرائق الكثيرة مشتعلة في وقت واحد.

شهدت كاليفورنيا بداية شرسة ومبكرة لموسم الحرائق السنوي. بحلول الأسبوع الأول من سبتمبر ، اشتعلت النيران في 3.3 مليون فدان. هذا 26 مرة أكثر من المساحة التي احترقت العام الماضي بحلول هذا الوقت. يكافح رجال الإطفاء ما يقرب من 30 حريقًا كبيرًا. أفاد المسؤولون أن ما يقرب من 4900 مبنى قد تحول إلى أنقاض وفقد 24 شخصًا حياتهم. ومن بين الضحايا ديانا جونز ، وهي طبيبة طوارئ متطوعة في القتال في تهامة.

وفقًا لمسؤولين بالولاية ، يخرج أكثر من 14800 مسعف أول من القتال لاحتواء الحرائق. قالت كريستين ماكموور ، مسؤولة اتصالات إدارة الموارد في Cal Fire ، “هذا كثير ، هذا كل شخص لدينا.”

لقد أدى النطاق غير المسبوق والشدة الناجم عن انفجار الحرائق المتزامنة إلى انتشار أطقم العمل. أضافت Covid مزيدًا من التعقيدات ، حيث حدت العدوى ومتطلبات الحجر الصحي من المساعدات من الدول الأخرى وعدد الأطقم التي ربما كانت قادرة على نشرها.

رجال الإطفاء السجناء يحاربون حريق السمان بالقرب من وينترز ، كاليفورنيا ، في 7 يونيو. تصوير: نوح بيرغر / أسوشيتد برس

قال بورون: “هذا يفرض ضرائب على النظام ونصل إلى النقطة التي ربما اقتربنا فيها من كسر نظام المساعدة المتبادلة أو الاستفادة منه بالكامل”. عندما لا يكون هناك المزيد من المساعدات القادمة ، فهذا يعني عمليات نشر أطول وأكثر تواترًا لرجال الإطفاء داخل الدولة الذين يذهبون ولأولئك الذين يبقون لتغطية المحطات في الوطن.

تعتمد كاليفورنيا أيضًا عادةً على أطقم السجناء للمساعدة في إشعال حرائق البراري ، لكن العديد منهم كانوا قيد الإغلاق أو الحجر الصحي بسبب تفشي Covid-19 في سجون الولاية. يقول McMorrow إنهما طاقمان قصيران نتيجة لذلك.

كان Bowron قد عاد مؤخرًا فقط من فترة 14 يومًا التي قضاها في مكافحة حريق SCU Lightning Complex الذي بدأ في 18 أغسطس واحترق عبر ما يقرب من 400000 فدان ، وتم نشره الآن لقيادة فريق إضراب في حريق El Dorado في سان برناردينو.

وقال “كوفيد والتعليم المنزلي يشكلان ضغطًا إضافيًا”. تعمل زوجته ممرضة في مستشفى ولديهما ثلاث بنات عالقات في المنزل. “تقوم بإجراء مكالمات هاتفية إلى المنزل ويقول الأطفال ،” أبي ، متى ستعود إلى المنزل؟ ” إنها تصبح صعبة. اعتاد أطفالك على خيبة الأمل.

“فتياتي يكبرن الآن وقد كنت أفعل ذلك لفترة طويلة وكنا دائمًا صادقين جدًا معهم. إنهم يدركون أن هناك تضحيات يجب أن تقدمها عائلتنا للمساعدة في الحفاظ على سلامة العائلات الأخرى وأنه من المهم أن يستمر المجتمع – لكن ليس من السهل المغادرة “.

“كان هذا العام صعبًا على الجميع”

لا يقتصر الأمر على كمية الحرائق المشتعلة في وقت واحد والنقص في رجال الإطفاء المتاحين لمكافحتها – فالحرائق نفسها تزداد صعوبة.

مع تعدي بعض الحرائق على الأحياء السكنية والبعض الآخر في المناطق النائية حيث فر الأشخاص الذين غادروا المدن وسط Covid-19 ، اضطرت أطقم البرية المدربة على احتواء النيران إلى تحويل التركيز لإنقاذ الأرواح بدلاً من الممتلكات والمساحات.

يقول فينس ويلز ، رئيس الإطفاء السابق الذي خدم في مقاطعة كونترا كوستا حيث مركز لايتنينغ في SCU: “علينا أن نواجه حريقًا ، ومن ثم لا تكون المهام حماية المباني أو بدء هجوم بالحريق – إنها إخراج الناس” اندلع حريق معقد في منتصف أغسطس. تقاعد ويلز مؤخرًا ولكنه لا يزال يخدم لمدة عامين كرئيس لاتحاد رجال الإطفاء المحلي ونائب رئيس رجال الإطفاء المحترفين في كاليفورنيا ، وهي منظمة تضم أكثر من 30 ألف عضو. يسمع تجارب مباشرة من رجال الإطفاء والرؤساء في جميع أنحاء الولاية.

“الأوقات غير مسبوقة. وأضاف ويلز: “للأسف لم ينته الأمر بعد. “اعتدت أن تفكر في الحرائق من مايو حتى أكتوبر ربما. لكننا الآن نحارب الحرائق في يوم عيد الميلاد أو في العام المقبل “.

يستخدم رجال الإطفاء في مقاطعة لوس أنجلوس الأدوات اليدوية فقط لمنع الحريق من اندلاع حريق في غابة أنجلوس الوطنية في 11 سبتمبر.
يستخدم رجال الإطفاء في مقاطعة لوس أنجلوس الأدوات اليدوية فقط لمنع الحريق من اندلاع حريق في غابة أنجيليس الوطنية في 11 سبتمبر. تصوير: ديفيد مكنيو / جيتي إيماجيس

من المتوقع حدوث ظروف أكثر دفئًا وجفافًا خلال شهر ديسمبر في كاليفورنيا هذا العام ، وفقًا لمركز التنسيق الوطني بين الوكالات الأمريكية ، وحوادث هذا الشهر ليست سوى بداية “موسم حرائق الخريف المهم”. أطقم في معركة طويلة.

قالت الدكتورة ميندا أوس ، طبيبة الصحة العقلية التي تعمل مع المستجيبين الأوائل: “كان هذا العام صعبًا على الجميع”. “كوفيد ، اضطرابات مدنية ، سنة سياسية ، الناس يخسرون الأعمال والمال. هذه مجرد حياة عادية ، ثم تضيف موسم الحرائق وأشياء رجال الإطفاء – عليهم أن يأتوا لمكافحة الحرائق بينما لا تزال عائلاتهم تتعامل مع ذلك “.

إنها تعرف عن كثب الخسائر التي قد تتكبدها ، لأن زوجها هو قائد كتيبة. كان قد عاد لتوه من عملية نشر استمرت 26 يومًا عندما تم إرسالها إلى خط النار للمساعدة في مساعدة فريق مكون من 14 من رجال الإطفاء كانوا محاصرين في النيران. كان عليهم نشر ملاجئهم الأخيرة من الحرائق ، ويمكن لرجال الإطفاء الخيام الصغيرة القابلة للطي المقاومة للحريق الصعود إليها عندما لا يكون هناك مخرج. وقد نجوا ، وأصيب بعضهم بجروح خطيرة.

قالت ، المتمركزة تحت سماء مظلمة مظلمة في معسكر بالقرب من حريق دولان ، إن العديد من رجال الإطفاء شاركوا في هذه المعركة بالفعل. “بسبب ما يجري في حياتنا الشخصية ، يأتي الناس إلى هذا الموسم. وبعد ذلك لديك هذه الحرائق القياسية التي تتحرك بسرعة ، ومواردنا منتشرة بشكل ضئيل للغاية ، وينتظرون موارد خارج الدولة ، وبعضهم تركوا في وضع صعب. “

“نعرف ما الذي سجلناه”

كما تغيرت حياة المخيمات. لمحاولة احتواء انتشار Covid-19 بين الطواقم والموظفين ، يحاول الجميع الابتعاد عنهم. توجد محطات تعقيم لليدين ، ويتم توزيع الطعام في حاويات بدلاً من خط البوفيه ، ويتم أخذ درجات الحرارة بانتظام ، والأقنعة إلزامية عند التواجد حول الآخرين. التعديلات نفسها ليست هي المشكلة ، لكنها تؤثر على نظام دعم الأقران للفرق. “الجلوس حول مائدة العشاء ، والجلوس حول المخيم – ولكن تم إزالة ذلك بسبب كوفيد. يجب على الناس أن يأكلوا بأنفسهم. قال أوس: “إنهم يفقدون نظام الدعم الطبيعي لديهم”.

حتى مع الاحتياطات المتخذة ، أصيب رجال الإطفاء في جميع أنحاء الولاية بالمرض. في وقت ما من شهر مارس ، تعرض أكثر من 10 ٪ من جميع موظفي مكافحة الحرائق في سان خوسيه لـ Covid-19. توفي أحد رجال الإطفاء بإدارة الإطفاء في لوس أنجلوس بعد إصابته بالفيروس.

أصيب رجل الإطفاء إدوارد غونزاليس ، وهو مشغل جهاز يبلغ من العمر 36 عامًا ومتمركز في فان نويس ، كاليفورنيا ، بالفيروس في يونيو ، ونشر Covid-19 لزوجته التي هي الآن حامل في شهرها الثامن. تعافى كلاهما بسرعة ، وكان حريصًا على العودة إلى العمل. إنه ممتن لحصوله على وظيفة.

روب سبيتزر ، رجل إطفاء من محطة رانشيريا ، يستقر في الغابة المشتعلة بعد قتاله في حريق الخور في 8 سبتمبر.
روب سبيتزر ، رجل إطفاء من محطة رانشيريا ، يستقر في الغابة المشتعلة بعد قتاله في حريق الخور في 8 سبتمبر. الصورة: إتيان لوران / وكالة حماية البيئة

“بالنسبة لنا الآن نحن محظوظون لأننا قادرون على العمل كثيرًا. أعلم أن المدينة ستعاني العام المقبل من نقص في الميزانية ويمكن خفض الكثير من الأشياء ، “قال إدوارد ، موضحًا لماذا يلتقط نوبات إضافية بابتسامة. وأضاف أنه بدأ مسيرته المهنية خلال فترة الركود العظيم في عام 2008 ، حيث رأى الكثير من رجال الإطفاء يفقدون وظائفهم ومنازلهم. إنه قلق من أن يحدث ذلك مرة أخرى إذا تم تخفيض ميزانيات المدينة العام المقبل. “استطعت أن أرى ذلك يحدث لنا – لذا أحاول إعدادنا وإعداد عائلتنا.”

على مستوى الولاية ، أدرج حاكم ولاية كاليفورنيا ، جافين نيوسوم ، مكافحة الحرائق ضمن أولوياته القصوى ، وأدرج 85.7 مليون دولار في ميزانيته الأخيرة للمساعدة في زيادة السعة. التمويل هو المرحلة الأولى من خطته لجلب 600 من رجال الإطفاء من Cal Fire خلال السنوات الخمس المقبلة. ومع ذلك ، مع شد المدن للأحزمة ، يمكن أن تشهد المحطات المحلية تخفيضات ، مما يزيد من الضغط على أطقم العمل كل عام مع تفاقم الحرائق.

قال أوس إن التحول في دعم الصحة العقلية طال انتظاره ولكنه مطلوب بشدة. بدأت وصمة طلب المساعدة تتلاشى في السنوات الثلاث إلى الخمس الماضية ، استجابة لما يعتبره البعض أزمة صحية عقلية متنامية في المهنة الخطرة.

هذا العام ، وقعت نيوسوم أيضًا على مشروعي قانون لدعم الصحة العقلية لرجال الإطفاء. يضمن قانون مجلس الشيوخ رقم 542 الحماية من إصابات الإجهاد اللاحق للصدمة من خلال تعويض العمال ، وتضع الجمعية 1116 إرشادات تدريبية لاستشارة الأقران وتحمي سرية أولئك الذين يسعون للحصول على خدمات الصحة السلوكية.

حتى مع وجود ظروف أكثر صعوبة ، لا يتراجع رجال الإطفاء عن القتال. قال ويلز: “أعرف أن الناس يتم دفعهم إلى أقصى حدود”. “نحن نتعامل مع الحرارة ، بالإضافة إلى الوباء ، بالإضافة إلى العدد الكبير من الحرائق وقلة الموارد”.

لكنه يعلم أن أطقم العمل ستستمر في مواجهة التحدي طالما طُلب منهم ذلك. قال: “نحن نعرف ما اشتركنا فيه”. “عندما نقسم لخدمة مجتمعنا ، فهذا ما يلتزم به الجميع ، بأفضل ما لديهم.”

ترك الرد

من فضلك ادخل تعليقك
من فضلك ادخل اسمك هنا