يتفكك نهران جليديان في أنتاركتيكا وقد يكون لذلك عواقب وخيمة على ارتفاع مستوى سطح البحر

0
3


استخدم الباحثون ، بقيادة ستيف ليرميت ، خبير الأقمار الصناعية في جامعة دلفت للتكنولوجيا في هولندا ، بيانات الأقمار الصناعية لتوثيق نمو المناطق المتضررة من عام 1997 إلى عام 2019. وأظهرت الصور مناطق متصدعة للغاية وكسور مفتوحة في الأنهار الجليدية.

قال ليرميت: “علمنا أنهم كانوا عمالقة نائمين وأن هؤلاء هم الذين فقدوا الكثير من الأميال (من الجليد) ، ولكن لا يزال هناك قدر كبير من عدم اليقين إلى أي مدى ومقدار”. “هذه الرفوف الجليدية في مراحلها الأولى من التفكك ، وبدأت في التمزق.”

نهر ثويتس الجليدي هو أحد أكبر التيارات الجليدية وأكثرها اضطرابًا في القارة القطبية الجنوبية. إنها كتلة عملاقة تزيد عن 192000 كيلومتر مربع (74000 ميل مربع) – مساحة مماثلة في الحجم لولاية فلوريدا الأمريكية ، أو بريطانيا العظمى.

يعمل النهران الجليديان بشكل فعال كشرايين يربطان الغطاء الجليدي لغرب أنتاركتيكا بالمحيط. يوجد في قاعدتهم رفوف جليدية عائمة دائمة تعمل كدعم للجليد سريع التدفق خلفه. تحتوي المنطقة على ما يكفي من الجليد لرفع مستويات البحار العالمية بمقدار 1.2 متر (4 أقدام) وفقًا لوكالة ناسا.

إذن ما الذي يحدث للأنهار الجليدية الآن؟

يتسبب الاحترار الذي يسببه الإنسان في محيطاتنا وغلافنا الجوي بسبب زيادة إطلاق غازات الاحتباس الحراري التي تحتجز الحرارة في إضعاف الرفوف الجليدية للكوكب.

أدى ارتفاع درجة حرارة المحيط إلى زيادة الذوبان والولادة (كسر كتل الجليد) للأنهار الجليدية في جزيرة باين وثويتس ، كما تظهر الدراسات ، في حين أن انخفاض تساقط الثلوج يعني أن الأنهار الجليدية لا يمكنها تجديد نفسها.

يشير الضرر الذي وجده الباحثون إلى ضعف هوامش القص للأنهار الجليدية – وهي مناطق على حواف الجرف الجليدي العائم حيث يلتقي الجليد سريع الحركة بالجليد أو الصخور المتحركة الأبطأ تحتها.

“عادةً ما يعمل الجرف الجليدي مثل حركة المرور البطيئة. قال ليرميت: “إنه يطفو على المحيط لكنه يدعم حركة الجليد خلفه”. “لذا ، إذا أضعفت هذه السيارة البطيئة ، فإن الجليد يفرغ بسرعة أكبر.”

هذا بالضبط ما لاحظه الباحثون – ويعتقدون أن هذه الأجزاء الضعيفة بشدة من النهر الجليدي ستسرع من فقدان الكتلة الجليدية. توضح الدراسة أنه يجب تضمين هذه العملية في النماذج التي تتوقع ارتفاع مستوى سطح البحر ، والتي لا تعد جزءًا منها حاليًا.

وجد الباحثون أنه في حين تم توثيق تمزيق هوامش القص في Pine Island Glacier منذ عام 1999 ، فإن صور الأقمار الصناعية الخاصة بهم تظهر أن الضرر قد تسارع بشكل كبير في عام 2016.

وبالمثل ، بدأ الضرر الذي لحق بنهر ثويتس الجليدي في التحرك نحو الأعلى في عام 2016 وبدأت الكسور تتفتح بسرعة بالقرب من الخط الأرضي للنهر الجليدي ، حيث يلتقي الجليد بطبقة الصخور.

يحذر الباحثون من أن العملية تخلق حلقة تغذية مرتدة – حيث يعمل الجرف الجليدي الضعيف على تسريع الأضرار التي لحقت بهوامش القص الضعيفة للنهر الجليدي ، مما يؤدي بدوره إلى مزيد من الضرر وتفكك الجرف الجليدي.

قالت إيزابيلا فيليكوغنا ، أستاذة علوم نظام الأرض في جامعة كاليفورنيا ، إيرفين ، والتي لم تشارك في الدراسة ، إنه “مع عملية إضعاف الجرف الجليدي المتضمن في النماذج ، من المحتمل أن تتسارع النهر الجليدي تحدث في وقت أقرب وستكون أكبر من حيث الحجم ، مما يعني أن مستوى سطح البحر سيرتفع بشكل أسرع مما هو متوقع حاليًا “.

قال فيليكونا إن هناك عمليات أخرى تلعب “دورًا أكبر بكثير” في تطور الأنهار الجليدية ، مثل “معدل تراجع خط التأريض الذي يفرضه المحيط الأكثر دفئًا”.

الأنهار الجليدية في ورطة

تأتي الدراسة في أعقاب بحث نُشر الأسبوع الماضي وجد أن قنوات عميقة تحت نهر ثويتس الجليدي قد تسمح لمياه المحيط الدافئة بإذابة الجانب السفلي من الجليد.

وقالوا إن التجاويف المخبأة تحت الجرف الجليدي من المرجح أن تكون الطريق الذي تمر عبره مياه المحيط الدافئة تحت الجرف الجليدي حتى خط التأريض.

على مدى العقود الثلاثة الماضية ، زاد معدل فقدان الجليد من ثويتس والأنهار الجليدية المجاورة لها بأكثر من خمسة أضعاف. إذا انهار ثويتس ، فقد يؤدي ذلك إلى ارتفاع مستوى سطح البحر بحوالي 25 بوصة (64 سم).

وهناك المزيد من الأنباء السيئة للأنهار الجليدية على الجانب الآخر من العالم. أعلن العلماء يوم الاثنين أن قطعة جليدية تبلغ مساحتها 44 ميلاً مربعاً ، أي ضعف مساحة مانهاتن ، قطعت أكبر رف جليدي متبقي في القطب الشمالي في شمال شرق جرينلاند في العامين الماضيين ، مما أثار مخاوف من تفككه السريع.

تعد الطبقة الجليدية في الإقليم هي ثاني أكبر طبقة في العالم بعد القارة القطبية الجنوبية ، ويساهم ذوبانها السنوي بأكثر من ملليمتر واحد في ارتفاع مستويات سطح البحر كل عام.

وقال ليرميت إن هذه النتائج الأخيرة من القارة القطبية الجنوبية تظهر أن الأنهار الجليدية “تضعف من جميع الزوايا”.

وقال “معظم الضعف في هذا الجزء من القارة القطبية الجنوبية يأتي من الأسفل”. تصل مياه المحيط الدافئة إلى قاعدة (الأنهار الجليدية) وتضعفها. ما لاحظناه هو أن هذا يصبح ضعيفًا للغاية ، لدرجة أنها تسرع وبمجرد أن تسرع ، تتسارع هوامش القص وتبدأ في الانهيار “.

قال فيليكونيا إن البحث “يشير إلى كعب أخيل آخر للنظام يؤدي إلى تراجع أسرع ، ويحفزه تغير المناخ.”

وقالت: “يبدو أنه كلما نظرنا إلى هذه الأنظمة تتطور ، كلما رأينا أسبابًا تجعلها تختفي بسرعة أكبر مما كنا نظن”. “علينا أن نتحرك بسرعة بشأن التحكم في تغير المناخ للحفاظ على مستقبلنا. لقد حان وقت العمل.”

ترك الرد

من فضلك ادخل تعليقك
من فضلك ادخل اسمك هنا